Вратарь "Земгале/ЛЛУ" Рейнис Петкус освобожден из лагеря сборной, продолжающей подготовку к чемпионату мира. Петкус защищал ворота сборной Латвии во втором матче с норвежцами и отразил 25 из 31 броска. В первом матче в воротах сборной Латвии играл чемпион страны в составе "Курбадса" Улдис Чалпа.

Из числа кандидатов на поездку на чемпионат мира вычеркнут защитник "Аризоны" Гвидо Янсонс, который забросил две шайбы в 34 матчах чемпионата NCAA. В Норвегии Янсонс заработал 12 минут штрафа и отрицательный показатель полезности — "минус 3". На чемпионат мира не поедет и защитник "Лиепаи" Роберт Мамчиц, который во втором матче с норвежцами заработал положительный коэффициент полезности — "плюс 2".

Среди шестерых нападающих, отчисленных из сборной, оказались Эмилс Гегерис, Эдгар Кулда и Даниэль Берзиньш, которые значатся в системе рижского "Динамо", а также "легионеры" Рихард Мерналкснис ("Лангнау" U-20, Швейцария) и Филипс Бунцис ("Аризона", NCAA) плюс капитан "Лиепаи" Бруно Забис.

Ни один из вышеперечисленных игроков не набрал результативных очков в Норвегии. На чемпионатах мира играл только 23-летний Кулда — в 2006 году. В этом сезоне в 31 матче за рижское "Динамо" он забросил одну шайбу, 18-летний Гегерис забил три гола в 34 матчах, а 19-летний Берзиньш отметился одним точным броском в семи матчах за латвийский клуб КХЛ. На счету 20-летнего Бунциса один гол в 22 матчах чемпионата NCAA в минувшем сезоне.

Перед чемпионатом мира сборная Латвии должна провести девять проверочных матчей. После выезда в Норвегию команда Хартли дважды сыграет с Финляндией (11-12 апреля, дома), дважды — со Словакией (20-21 апреля, в гостях), дважды — со Швейцарией (27-28 апреля, дома) и один раз — с канадцами (1 мая, дома).

Перед чемпионатом мира сборная Латвии понесла серьезные потери. Защитник Оскар Бартулис ("Салават Юлаев"), нападающие Каспар Даугавиньш ("Торпедо" Нижний Новгород), Лаурис Дарзиньш ("Динамо" Рига) и Янис Спруктс ("Курбадс"), а также вратари Янис Калниньш ("Динамо" Рига") и Ивар Пунненов ("Лангнау Тайгерс", Швейцария) совершенно точно не сыграют на мировом первенстве.

Участие защитника Артура Кулды и форварда НХЛ Земгуса Гиргенсонса ("Баффало") в чемпионате под вопросом. Зато готовность сыграть за сборную выразил Мартиньш Карсумс, который не выступал на чемпионатах мира с 2009 года.

Как известно, чемпионат мира-2018 пройдет в Дании. На групповом этапе сборная Латвии сыграет с Канадой, Финляндией, США, Германией, Норвегией, Данией и Южной Кореей. Турнир начнется 4 мая. Четыре лучшие команды продолжат борьбу в 1/4 финала.

На чемпионате мира-2017 сборная Латвия заняла десятое место.