Kā atklāja Latvijas Hokeja federācijas preses sekretārs Edgars Gaross pirmdien Latvijas izlases rindas papildināja Vācijas vicečempions Rihards Bukarts, kurš jau aizvadījis ledus treniņu, bet Šveices augstākās līgas finālā spēlējušies Ronalds Ķēniņš un Elvis Merzļikins pievienosies tuvākajā laikā.

Sākotnēji bija šaubas par Balcera pievienošanos. Lai gan liepājniekam sezona AHL bija beigusies, tomēr viņu Ziemeļamerikā varēja paturēt Nacionālās hokeja līgas klubs Sanhosē “Sharks”, kas turpina cīņu Stenlija kausa izcīņā. Kā vēstīts, NHL čempione Pitsburgas “Penguins” izvēlējās paturēt savā rīcībā Latvijas izlases uzbrucēju Teodoru Bļugeru, kuram arī sezona AHL ir beigusies.

Latvijas valstsvienība gatavošanos pasaules čempionātam noslēgs otrdien ar pārbaudes spēli pret hokeja dzimteni Kanādu, kuras sastāvā būs vairākas NHL zvaigznes, tajā skaitā iepriekšējo divu sezonu rezultatīvākais spēlētājs Konors Makdeivids.

Gatavojoties pasaules čempionātam, Latvijas valstsvienība līdz šim aizvadītajās astoņās pārbaudes spēlēs piedzīvojusi tikai zaudējumus. Vispirms viesos ar 2:3 un 2:6 tika zaudēts Norvēģijai, bet vēlāk sekoja bezvārtu neveiksmes savā laukumā ar 0:3 un 0:5 pret Somijas izlasi, savukārt aizvadītajā nedēļā divas reizes ar vienādu 1:4 viesos tika zaudēts Slovākijai, kam sekoja neveiksmes ar 1:2 un 0:3 arī pret Šveici.

Jau vēstīts, ka veselības problēmu dēļ Latvijas izlasē šajā pavasarī nebūs iepriekšējo trīs gadu komandas kapteiņa Kaspara Daugaviņa, kuram veikta rokas operācija. Tāpat komandas sastāvā nebūs uzbrucēju Laura Dārziņa, Zemgus Girgensona un Jāņa Sprukta, kā arī vārtsargi Ivars Punnenovs un Jānis Kalniņš. Pasaules čempionātā nevarēs palīdzēt arī aizsargi Artūrs Kulda un Kristofers Bindulis.

Iepriekš arī bija skaidrs, ka uz izlasi netiks aicināts aizsargs Oskars Bārtulis.

Pasaules čempionātā, kas sāksies 4.maijā, Latvijas izlase Herningā spēlēs vienā grupā ar Kanādu, Somiju, ASV, Vāciju, Norvēģiju, Dāniju un Dienvidkoreju. Četras labākās komandas tiks ceturtdaļfinālā.